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家务劳动把家庭主妇的时间撕成碎片

做家务不是单项的活动,它是各种各样任务的集合,这些任务需要各种技能与各种劳动参与。就像拖地与购买杂货完全是两码事;刨土豆、洗脏袜子和计划一个星期的食谱也是完全不同的任务。用相同的名称来称呼所有这些工作只会掩盖它们之间的差异,并将它们划归到同一指称下。实际上,有些家务活比别一些更讨人喜欢。有些家务活儿重复性更高,有些很累人,也有些更具有创造力等,不一而足。

毕竟,家庭主妇所做的每一项工作——做饭、洗衣、打扫房屋等——都可以独立地构成一份有偿性的工作。就像厨师的角色与商业洗衣店洗衣工的角色或者“家政服务”的工作者的角色是完全不同的。

我们可以将家务劳动分为六项:清洁、购物、做饭、洗碗、洗衣和熨烫。在这六项任务中,熨烫是最不受欢迎的,我采访的3/4主妇都持这种消极态度。接下来按不喜欢的程度排列,依次是洗碗,清洁、打扫房屋和洗衣服。它们和熨烫一样都涉及一系列的重复动作,这些反复的动作类似工厂中的流水线工人,与无休止的重复性工作捆绑在一起。

家务劳动把家庭主妇的时间撕成碎片
   家务劳动把家庭主妇的时间撕成碎片

烹饪被认为是最有趣的活动。它是一项挑战,也可以是一门艺术。毫无疑问,这种对做饭具有创造潜力的看法,受到了广告以及女性杂志与类似文学作品的影响。对做饭任务的详细展示,旨在将其从“工作”维度中拉开,并将其置于有创意和富有愉悦性的维度中。

可是尽管人们说做饭极具创造力,但是实际操作呢?时间(和金钱)的有限,阻碍了享受烹饪的乐趣。要知道家庭主妇不仅是位大厨,她还同时是洗碗机、清洁工、保姆和照看孩子的人。丈夫们要求在特定时间用餐,小孩子肚子饿时就会大哭,那些本来能够花在做饭上的时间还要用来拖地或换洗床上用品。“思考吃什么”是一项无止境的任务,无论这个任务实际上多么具有创造性。

这些家务图景与通常认为的家庭主妇是闲赋阶层的观点形成了鲜明对比。因而人们不能指责家庭主妇“整日无所事事”,同样也没有合理证据来说明她们唯一的“工作”是“富于创造性”的。

家务劳动是如此碎片化的工作,无论做家务需要什么技能,全神贯注都不是必需的,而且要完成许多不同的家务的结果是,它会使家庭主妇的注意力分散到许多不同的方面。孩子实际上会放大这种碎片化效应。他们使人不能全神贯注,这常常也是家务活动中断的原因。做家务时不时想到孩子的程度不仅反映了家务零碎化的特质,它还标志着家庭主妇和母亲角色结合在一起的困难。

像碎片化一样,家务劳动也带给女性强烈的时间压力,她们会表示要做的事情太多。例如朱丽叶·沃伦所说:

自从我有了孩子以来,我做家务的水准直线下降了。我想这是因为我不能不间断地做任何事情,对此我仍不习惯。这需要付出很多努力。我非常清楚,我有很多事情要做——过去我都安排得井井有条——但现在有些事情我没有时间可做。我可能会在每天开始时有很多计划,但最后我实在太疲倦了,于是计划都泡汤了。令我心烦的是,明天又是这样……

由于无法控制的因素而造成的时间限制,每个任务都无法获得她原本想要给予它们的时间和关注。与许多工作不同的是,家务劳动通常可以在很短的时间内完成,而不会感觉根本没有做。然而忽略或最小化某项家务充其量只是一个权宜之计,而家庭主妇意识到这一点后,又会比她们在其他类型的工作中感到更为强烈的时间压力。

家庭主妇也体验着某种程度的孤独,仅仅是因为家务活儿是在家里完成的,家庭主妇唯一忠实的陪伴者是她的孩子。因此,与成年人建立令人满意的社交关系便具有举足轻重的意义。但对于某些女性而言,白天与一些其他人的社交联系流于表面,试图在提醒家庭主妇,她缺乏的那些深入而有意义的社会关系是多么重要。

家庭主妇的工作时间在当代社会中几乎是最长的,在做家务时,他们也要对孩子负责,必须知道孩子在做什么,而在照顾孩子时,她们又几乎总在做家务活。例如,更换婴儿的尿布或洗尿布;喂孩子这项活动则包括(最终)整理妥当、收拾清洁和洗碗。

从育儿的角度来看,无论家庭主妇身在哪里,她照顾孩子的责任一直如影随形。当孩子入睡时,她对孩子的责任依然如故,如果孩子突然醒来并需要她的关心照顾,她就必须做好准备马上中断她手头上正在做的任何事。

家庭主妇的工作没有薪水。因此,必须要有其他的隐性奖励。丈夫对家庭主妇来说是一个潜在的赞许人,但他能否有效地扮演这个角色?在我采访的40名女性中,没有人自发地提到,丈夫的评价是她们做家务所获得的一项私人奖励,有8名女性说,她们的丈夫从未对做家务这一事情发表评论。

对于确实得到丈夫赞赏的那些家庭主妇来说,得到积极的评价通常是有条件的。因此,这种情况几乎没有得到过改善,女性更多的是提及挫败感。

有时,当他带某人回家时,他会说:“今天家里看起来真不错。”但是别的时候,他从来没这么说过。


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